Titus n’aimait pas Bérénice (2 février 2017) de Nathalie Azoulai

Titus n’aimait pas Bérénice alors que Bérénice pensait qu’il l’aimait. Titus est empereur de Rome, Bérénice, reine de Palestine. Ils vivent et s’aiment au Ie siècle après Jésus-Christ. Racine, entre autres, raconte leur histoire au XVIIe siècle. Mais cette histoire est actuelle : Titus quitte Bérénice dans un café. Dans les jours qui suivent, Bérénice décide de revenir à la source, de lire tout Racine, de chercher à comprendre ce qu’il a été, un janséniste, un bourgeois, un courtisan. Comment un homme comme lui a-t-il pu écrire une histoire comme ça ? Entre Port-Royal et Versailles, Racine devient le partenaire d’une convalescence où affleure la seule vérité qui vaille : si Titus la quitte, c’est qu’il ne l’aime pas comme elle l’aime. Mais c’est très long et très compliqué d’en arriver à une conclusion aussi simple.

Chronique : Prix Médicis 2015 ce livre le mérite bien. Les lecteurs qui cherchent dans ce livre une biographie en seront pour leurs frais,  l’auteur va essentiellement évoquer un chagrin d’amour, une mise à mort de l’amour, en s’appuyant sur un itinéraire racinien repris d’une manière très personnelle. L’impression est celle d’une passion profonde et communicative de l’auteur pour le théâtre en général et la tragédie racinienne en particulier. Ce livre nous immerge dans l’œuvre et la vie de cet inconnu figé dans le marbre qu’est Jean Racine en tant qu’homme. Un livre qui nous montre que Racine reste encore celui qui s’est le mieux approché de la question de l’amour vu par les yeux des femmes et dont les textes continuent de nous interpeler tant par leur tournure inégalée que par les thèmes abordés. Une très bonne découverte.

Note : 9/10

 

  • Broché: 304 pages
  • Editeur : Folio (2 février 2017)
  • Collection : Folio

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